Trececuerdas

noviembre 2, 2010

… y un metro ochenta de longitud. Trece cuerdas en general, pero antiguamente solo cinco, luego siete, y ahora a menudo diecisiete, o hasta veinticinco. “Koto” solo quería decir “instrumento de cuerda”, pero ahora ya se refiere a uno de ellos en particular, o sea a “el” Koto, instrumento nacional de Japón. Un origen chino y milenario (guzheng), para cantar gestas románticas y ceremonias. El arpa japonesa, dos aberturas, trece cuerdas, y ciento ochenta centímetros. El árbol de la Paulonia pone su madera, y forma su cuerpo de dragón: cabeza, cuernos, cuerpo, y patas. Desde instrumento sagrado a la música de cámara y al jazz, la mano derecha con uñas de marfil para tocar ritmos y melodias, mientras que la mano izquierda completa el conjunto armónico, mueve los puentecillos, y cambia la tensión de las cuerdas modificando continuamente la afinación. Tocar, afinar, y acaso cantar. A la vez. La ejecución requiere una atención y una concentración digna de un contable, que le permite soltar un sonrisa sólo después que las cuentas cuadren. Y aquí lo mas increíble: trece cuerdas, ciento ochenta centímetros, una mano que pica mientras la otra cambia la afinación con movimientos tan rápidos cuanto sutiles, y los grandes innovadores del Koto, así como muchos de sus ejecutores históricos … eran ciegos.



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